Zarzamora. Origen, variedades, beneficios y propiedades

Rubus Ulmifolius, zarza, mora o comúnmente conocido como zarzamora, es una clase de arbusto, familia de las rosáceas y conocida por sus deliciosos y comestibles frutos. Esta es una planta que viene siendo conocida ya de muchos años atrás. La zarzamora es una una planta silvestre que se caracteriza por ofrecernos frutos aptos para el consumo humano. Por norma general, la zarzamora, que destaca por su color negro o rojo y su pequeño tamaño, se come cruda, aunque también hay que destacar que se utilizan para diferentes fines, como por ejemplo para la elaboración de tartas o macedonias.

Su origen se retoma a la antigua Europa y Asia, claramente, presentando otras especies con orígenes totalmente diferentes. Esta especie, Rubus Ulmifolius, proveniente del centro y oeste de Europa y del norte de África, tuvo mucha fama dentro de los romanos y los griegos.

La planta y sus frutos

La zarzamora es un arbusto que posee tallos que llegan a los 4 metros de longitud que, al momento de crecer, son rectos y rígidos, que al final, terminan cayendo sobre el suelo, recubiertos de espinas. Posee unas hermosas flores con colores rosado o blanco. En ellas, se forman unas pequeñas bayas, siendo estas la agrupación de varios frutos negros.  Por norma general, la zarzamora, que destaca por su color negro o rojo y su pequeño tamaño, se come cruda, aunque también hay que destacar que se utilizan para diferentes fines, como por ejemplo para la elaboración de tartas o macedonias.

Estos frutos son bastante ácidos, con un aroma bastante fuerte. Comúnmente, son consumidos crudos, aunque, eventualmente, son utilizados para la creación de macedonias, compotas, tortas y cualquier otro tipo de alimento que pueda requerir de este fruto. Ofrecen una gran cantidad de fibra y poseen un nivel muy bajo de calorías. De igual manera, son ricas en minerales y vitaminas.

planta de la zarzamora

Sus flores son bastante peculiares. Presentan un color rosado o blanco y poseen cinco pétalos. Tomando en cuenta las condiciones climáticas, la planta florecerá en una determinada época, dependiendo claramente, del país en el que se encuentre. Su fruto se forma por varios frutos mas pequeños y redondos que empiezan con un color verde, posteriormente pasan a ser rojas y cuando llegan a su punto máximo de maduración, obtienen su característico color negro. Cada fruto presenta su propia semilla. Por último, sus raíces son largas y prominentes, creciendo a un poco profundidad. De estas mismas raíces, surgen brotes sin ningún problema. Brotes que posteriormente pueden ser utilizados para poder obtener nuevas plantas.

Su importancia en la naturaleza

Esos frutos son un recurso biológico fundamental y muy interesante para la vida silvestre alrededor de todo el mundo. Al estar llenos de azúcar y vitamina C junto con otros oligoelementos, ofrecen un valor nutricional enorme a las aves y a los insectos. No solo estos animales se alimentan de las zarzamoras. Algunos animales omnivoros también pueden disfrutar de este alimento. Uno de los mamiferos mas extraños que se ha visto alimentándose de la zarzamora es el oso de la montaña. Siendo este un animal que se alimenta de bayas, nueces y algunos animales.

Estas plantas tienen una facilidad enorme para poder reproducirse y una gran resistencia a las enfermedades y a las condiciones climáticas en las que se encuentren. Estas características, ayudan a mantener la especie sana y viviente dentro de su ecosistema, siendo estos frutos siempre abundantes en la temporada correspondiente.

Dentro de todo esto, las zarzamoras tambien pueden ser consumidas por los humanos, siempre y cuando se mantengan en un ambiente saludable y no presenten ningún tipo de problema post cosecha. Estos problemas podrian ser los siguientes: podrían presentar una perdida de agua generado por descomposiciones fisiológicas.

También podrían sufrir unas determinadas “enfermedades” causadas por los hongos, siendo estos los Botrytis cinerea, que es un patógeno súper común en las bayas que es capaz de crecer a tempreraturas de 0º C. Después se encuentra el Rhizopus Stolonifer, hongo que también destruye a las bayas, pero que detiene su crecimiento al llegar a los 5º C. Para evitar este tipo de problemas incómodos que pueden destruir el alimento, las zarzamoras deben estar mantenidas bajo una rápida refrigeración y una atmosfera rica en dióxido de carbono.

Propiedadades  y beneficios de comer zarzamoras

Sus frutos ofrecen unas propiedades nutricionales enormes. Son extremadamente ricas en antocianinas, unos pigmentos vegetales que presentan un color rojizo, con enormes propiedades antioxidantes que protegen la vista y los capilares de una excelente manera. El hecho de consumir estos frutos, podría ayudarnos a mejorar nuestro nivel de visión y nuestra circulación. Agregado a todo esto, podemos mencionar otros excelentes beneficios que nos ofrece para nuestra salud:

Son ricas en vitamina C

Sólo una porción de zarzamoras crudas tiene 30.2 miligramos de vitamina C. Es la mitad del valor diario recomendado. La vitamina C es esencial para la producción de colágeno en los huesos, el tejido conectivo y los vasos sanguíneos. La vitamina C también puede ser útil:

  • Sanar heridas
  • Regenerar la piel
  • Luchar contra los radicales libres (moléculas liberadas por las toxinas) en el cuerpo
  • Asimilar hierro
  • Disminuir el resfriado común
  • Prevención de escorbuto
  • Se requiere más investigación, pero algunas investigaciones señalan que la vitamina C ayuda a reducir la formación de sustancias cancerígenas en el cuerpo. La vitamina C actúa como un antioxidante que también puede reducir el estrés oxidativo en el cuerpo que puede llevar al cáncer.

propiedades zarzamora

Son muy ricas en fibra

La mayor parte de las personas no ingieren suficiente fibra en su nutrición. Eso es un problema: una dieta baja en fibra se ha relacionado con problemas digestivos como distensión, estreñimiento y dolores de vientre. Y de acuerdo con un estudio realizado en 2013, el no obtener suficiente fibra puede elevar el riesgo de enfermedad cardiaca.

Una dieta alta en fibra puede ayudarle:

  • Disminuir el colesterol
  • Estimular las evacuaciones intestinales habituales
  • El control de los índices de azúcar en la sangre disminuyendo la rapidez de absorción de azúcar
  • Adelgazar haciendo que usted se sienta saciado por más tiempo.
  • Suministrar energía para nutrir las bacterias intestinales sanas
  • Para ser un fruto tan pequeño, las zarzamoras son altas en fibra. Una taza de moras crudas tiene casi 8 gramos.

Excelente aporte de vitamina K

La vitamina K es la razón por la que no sangra excesivamente cuando se ha cortado: ayuda a la coagulación de la sangre. La vitamina K también tiene un papel importante en el metabolismo de los huesos. La deficiencia de vitamina K puede llevar a adelgazamiento y fracturas óseas. Puede causar moretones fáciles, sangrado menstrual abundante y hemorragia en las heces o en la orina.

Sólo una taza de zarzamoras crudas aporta casi 29 microgramos -más de un tercio del valor diario recomendado- de vitamina K.

Si usted consume anticoagulantes, asegúrese de comer una cantidad consistente de alimentos ricos en vitamina K como zarzamoras, verduras de hoja verde, frijoles de soja y alimentos lácteos fermentados.

beneficios zarzamora

Alta en contenido de manganeso

No se oye hablar tanto del manganeso como de otros minerales, pero es vital para un desarrollo óseo sano y un sistema inmunológico saludable. También ayuda a su cuerpo a metabolizar carbohidratos, aminoácidos y colesterol. Al igual que la vitamina C, el manganeso desempeña un papel clave en la formación de colágeno. Y la enzima que ayuda a que el manganeso forme colágeno, la prolidasa, también ayuda a que las heridas sanen adecuadamente.

El manganeso puede ayudar a prevenir la osteoporosis, controlar los niveles de azúcar en la sangre y reducir las convulsiones epilépticas.

Una taza de moras crudas contiene 0.9 miligramos de manganeso, casi la mitad del valor diario recomendado. Tenga en cuenta que demasiado manganeso puede ser tóxico.

Sin embargo, es poco probable que usted tenga demasiado manganeso en cantidades de alimentos, a menos que tenga una afección que impida que su cuerpo elimine el exceso de manganeso, como enfermedad hepática crónica o anemia.

Puede aumentar la salud cerebral

Comer frutas de bayas como las zarzamoras puede mejorar la salud cerebral y ayudar a prevenir la pérdida de memoria causada por el envejecimiento, según una reciente investigación se llego a la conclusión que los antioxidantes en las bayas ayudan a combatir los radicales libres y a alterar la forma en que se comunican las neuronas cerebrales. Esto puede ayudar a reducir la inflamación cerebral, que puede llevar a problemas cognitivos y motores comunes con el envejecimiento.

Ayuda a mantener la salud bucal

Según un estudio realizado en 2013, es posible que desee agregar moras a su dieta diaria ya que tiene evidentes beneficios para la salud bucodental. El estudio encontró que el extracto de zarzamora tiene capacidades antibacterianas y antiinflamatorias contra algunos tipos de bacterias que causan la enfermedad oral. Los investigadores advierten que se necesita más estudio, pero sugieren que el extracto de zarzamora puede ayudar a prevenir y controlar la enfermedad de las encías y las caries.

Si nos centramos en las propiedades y componentes de la zarzamora entenderemos las razones por las cuales estamos ante un fruto tan recomendable y beneficioso para nuestra salud. En primer lugar, llama la atención su bajo contenido en calorías, mientras que se trata de un fruto rico en vitaminas, minerales y fibra.

Tal y como hemos comentado en el párrafo anterior, comer zarzamoras es un hábito muy saludable si tenemos en cuenta que se le atribuyen una amplia variedad de propiedades y efectos curativos, que nos será especialmente útil en aquellas personas que padezcan diabetes o úlceras. En este caso debemos saber que para el uso medicinal no solamente se usará el fruto, sino que es más habitual y efectivo utilizar tanto las hojas como la raíz de la planta.

En resumidas cuentas, a la hora de hablar de las propiedades que obtendremos de la zarzamora podemos determinar que dispone de propiedades vulnerarias y antibacterianas que nos serán de gran ayuda para proteger y reforzar nuestro sistema inmunológico, de igual forma se trata de un fruto que cuenta con propiedades astringentes y antiinflamatorias. Gracias a estas propiedades podemos hablar de los numerosos beneficios del consumo del fruto que nos propone la zarzamora y uno de estos usos lo encontramos como laxante natural, de modo que estará principalmente indicada para aquellas personas que tengan problemas relacionados con el estreñimiento.

De igual modo y como hemos indicado, estamos ante un alimento idóneo para aquellas personas que padecen diabetes, una enfermedad muy común y que afecta a millones de personas en todo el mundo. Controlar esta enfermedad es una alternativa posible si tenemos en cuenta los numerosos recursos que nos propone el sector de la alimentación y es que la zarzamora solamente es un ejemplo de uno de los alimentos beneficios para controlar la sintomatología de esta patología.

Es momento de mencionar los beneficios que nos propone el uso externo de la zarzamora y es que, como ya hemos explicado en anterioridad, las hojas de las zarzas destacan por tener propiedades vulnerarias y por ello nos servirán para curar todo tipo de heridas y lesiones, tales como úlceras en la piel, llagas bucales, anginas o forúnculos, siendo esta otra de las interesantes funciones que encontramos en esta planta. Es evidente que son muchas y variadas las razones por las cuales debemos considerar la zarzamora como una alternativa a tomar muy en cuenta y que sus beneficios se adaptan a todo tipo de situaciones, patologías y trastornos.

Continuamos este artículo y lo hacemos con algunas de las singularidades de este fruto, que tiene la particularidad de que es muy común su consumo a modo de golosina. De hecho, estamos ante una de las variedades más demandadas y reclamadas en numerosos rincones de todo el mundo. Por otra parte, no debemos olvidar que cada vez son más las personas que se aficionan a tomar té, un saludable hábito que conlleva una serie de ventajas saludables muy interesantes, siendo el té de zarzamora una alternativa más que tenemos a nuestra disposición y un formato que nos permitirá obtener los beneficios y ventajas de esta fruta tan demandado y que pertenece a la misma familia que las frambuesas.

Si, por el contrario, prefieres obtener una bebida refrescante, especialmente indicada para los meses de calor, también debes saber que la zarzamora es un ingrediente muy útil para este fin, con la ventaja de que sus propiedades tonificantes nos serán de gran ayuda para recuperarnos después de una sesión de ejercicio físico. Además, la bebida de zarzamora se utiliza en casos de fiebre y debilidad general, puesto que sus propiedades nos servirán para encontrarnos mejor.

Es momento ahora de hacer referencia a los efectos secundarios de la zarzamora y lo cierto es que apenas encontramos nada reseñable en esta temática, salvo pequeños casos de indigestión en caso de comer muchas moras (especialmente cuando el fruto está maduro) o bien la aparición de leves erupciones que afectarán a algunos niños. Haciendo balanza entre propiedades, beneficios y efectos secundarios, es evidente que estamos ante uno de los frutos más naturales y beneficiosos que nos ofrece la naturaleza.

Finalizamos este artículo recomendando una receta donde la zarzamora es el ingrediente estrella. Se trata de gelatina de queso con zarzamora, un plato tan sabroso como nutritivo y que podremos preparar de forma muy simple y es que para ello solo tendremos que hervir medio litro de leche. Seguidamente, cuando rompa el hervor, añadiremos el queso y la grenetina, que previamente hidrataremos en media taza de agua fría. La función de la zarzamora no solamente será decorativa, sino que le dará un toque especial y muy sabroso que, de buen seguro, no dejará indiferente a los comensales.  Tal y como podemos ver, el uso de este fruto no solamente se reduce

En resumidas cuentas, podemos determinar que la zarzamora es uno de los frutos silvestres más beneficios para el consumo y que ha tenido una gran importancia y protagonismo desde hace muchos siglos. Si bien es cierto que cada vez es menos común su consumo en el campo, algo que era muy habitual hace décadas, si que es cierto que sigue contando con una gran presencia en nuestras cocinas debido a las numerosas posibilidades y alternativas que encontramos en este fruto silvestre y que ha conseguido seguir presente en la sociedad a pesar de los numerosos avances y novedades que presenta el sector de la alimentación y es que los productos naturales son más beneficiosos en comparación con los numerosos químicos y productos añadidos que se incorporan en la actualidad.

La zarzamora sorprende por la cantidad de cosas con las que se le puede sacar provecho. Son frutas depurativas, poseen una gran cantidad de vitaminas y minerales, también añadiendo que tienen múltiples cualidades medicinales: combate la diarrea, gastroenteritis, cólicos menstruales, faringitis, amigdalitis, inflamaciones, resfriados, fortifica el organismo en general elevando las defensas y evita la retención de líquidos. Es recomendable ingerirlas ya completamente maduras ya que de lo contrario son muy indigestas.

Por último, las zarzamoras tienen usos muy prácticos en el mundo de la gastronomía y la coctelería, en ambos casos se aprovecha su sabor para dar un toque diferente y un color llamativo. Se pueden consumir en tortas, yogures, batidos, cocteles, etc. Tienen una muy buena reputación en el mercado porque se pueden comercializar durante todo el año, países como Estados Unidos y México son de los principales comerciantes de este fruto.

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